Opciones de carrera en la animación

Hay muchas más salidas profesionales en el mundo de la animación de las que crees. Aunque los aspirantes a animadores suelen imaginarse trabajando en uno de los grandes estudios, hay otras opciones menos conocidas que deberías conocer. Esto será importante cuando empieces a buscar trabajo, ya que podría darte ideas sobre dónde buscar trabajo y qué tipo de trabajo podrías hacer.

En este artículo hablaré de las posibles opciones profesionales que tienes como animador.

Cine / TV

La carrera más obvia (aunque no la más fácil) es trabajar en películas y programas de televisión (Disney, Pixar, Nickelodeon, Cartoon Network, etc.).

Aunque la percepción más común de lo que hace un "animador" es animar personajes como Wall-E o el perro de ArribaEn la actualidad, gran parte del trabajo de animación en esta industria se realiza en los efectos visuales y la animación mecánica en las películas de acción real. Casi todas las películas de acción real con muchos efectos utilizan animadores en alguna medida.

La mayor parte del trabajo en el cine y la televisión se realiza en California, y entrar en los principales estudios puede llevar años de solicitud.

Comerciales

Trabajar en anuncios requiere una serie de habilidades diferentes a las del cine y la televisión. Aunque sigas animando personajes, los plazos de producción son mucho más rápidos y a menudo se espera que realices diferentes tareas en lugar de especializarte. El trabajo comercial puede ser de gráficos en movimiento, en los que utilizarás After Effects o Cinema 4D, o animación de personajes, tanto en 2D como en 3D.

Puede que animar en anuncios no sea la razón por la que te convertiste en animador, pero aún así puede ser muy divertido. Hay mucho más trabajo y una presencia geográfica más diversa. En la mayoría de las grandes ciudades hay productoras que realizan trabajos comerciales en cierta medida.

Previsualización (Previz)

Un campo menos conocido para los animadores es el trabajo previz. Los animadores de Previz crean una pre-visualización de la pieza (anuncio, película, etc...) animando figuras temporales en un entorno simulado para proporcionar al director una idea de sus planos y composición.

Te sorprenderá la cantidad de estudios y productoras que utilizan previz. Hay empresas enteras que se dedican a crear previz para distintos tipos de producciones.

Con el crecimiento masivo del uso de previz tanto en anuncios como en televisión y cine, los animadores de previz pueden conseguir trabajo en multitud de campos y localizaciones. La advertencia es que, como aspirante a animador, puede que no consigas hacer tu mejor trabajo. La animación tiene que hacerse rápidamente y sin mucho refinamiento. Además, tu trabajo no será visto por el público.

Videojuegos

La industria de los videojuegos es enorme y tiene mucho trabajo para los animadores. El trabajo en sí varía mucho, desde la captura de movimientos hasta la animación completa de los personajes, pasando por la creación de ciclos de animación que se repiten a lo largo del juego.

Si has jugado a algún juego de Blizzard, o has visto alguna de las piezas cinematográficas de la Fantasía final ya sabes que los videojuegos han producido algunas de las mejores piezas de animación, impulsando la tecnología tanto como el cine. Trabajar en esta industria puede ser muy divertido, y emplea a animadores tanto en 3D como en 2D, ofreciendo una gran variedad de trabajos.

Gráficos de movimiento

Los artistas de gráficos en movimiento trabajan en una gran variedad de proyectos. Desde vídeos explicativos hasta proyecciones de eventos o demostraciones de interfaz de usuario de software. La vida de los gráficos en movimiento suele ser la de un autónomo, que salta de un proyecto a otro, utilizando principalmente After Effects (a veces en combinación con Cinema 4D). Los proyectos son siempre diferentes y únicos, por lo que el trabajo suele ser un reto. Los animadores de personajes, sin embargo, no encontrarán muchos proyectos que puedan utilizar su habilidad.

Independiente

Un nuevo tipo de animador en alza es el animador independiente. En su mayoría utilizan YouTube como plataforma principal y se ganan la vida con anuncios, patrocinios y productos. Cada vez surgen más animadores de este tipo.

Estos animadores se ven obligados a producir mucho contenido para poder mantenerse con la animación. Los animadores independientes también suelen recurrir a la ayuda de otros animadores y trabajan muchas horas produciendo una pieza de animación tras otra.

Los animadores interesados en hacer películas de animación utilizan el crowdfunding para financiar sus películas, o consiguen subvenciones para financiar sus películas con un presupuesto indie. Otros, como yo, crean una presencia en Internet, venta de productos y servicios en torno a su oficio para vivir de su arte.

Director

A diferencia de la mayoría de los trabajos, no hay un camino claro para convertirse en director. Ir a la escuela de cine no garantiza un trabajo de dirección, y rara vez hay una oferta de trabajo bajo el epígrafe "Director" en Internet. Algunas personas lo consiguen a los 21 años, y otras se pasan toda la vida intentándolo y nunca lo consiguen.

Lo mismo ocurre para convertirse en director de animación. Algunos empezaron como animadores, otros fueron artistas de historias (storyboarding) y algunos incluso pasaron de la acción real, sin haber animado ni un solo día en su vida.

¿Cómo se llega a ser director de animación?

Directores de animación como Andrew Stanton, Richard Williams y John Lasseter fueron todos animadores antes de convertirse en directores, y es probablemente la forma más común de hacerlo, ya que los animadores están muy involucrados en el aspecto narrativo de la película.

Así que ese camino sería:

  1. Que te contraten en un gran estudio, como Disney.
  2. Asciende en el escalafón hasta convertirte en director.
  3. ¡Eso es!

Pero, por supuesto, no es tan sencillo. En primer lugar, trabajarás como animador junior durante muchos años, y probablemente tardarás casi una década en llegar a un lugar en el que alguien considere siquiera hacerte director. E incluso entonces, las posibilidades son casi nulas. Entonces, unos pocos seleccionados podrían tener la oportunidad de dirigir un cortometraje. De esos pocos, uno o dos pueden acabar dirigiendo un largometraje.

Para mí, el camino de trabajar como uno de los cientos de otros animadores durante más de una década para tener la oportunidad de que se fijaran en mí, no parecía un camino muy seguro. Lo que hice en su lugar fue crear un pequeño cubo y una pequeña bola, e hice mi propia película, "Levántate.” Y luego hice "Tasteful.” Y probablemente seguiré. ¿Y adivina qué? Me convertí en director. Nadie me dio oficialmente una licencia de director. Simplemente hice películas. Y esa es la única forma segura que conozco de convertirse en director: empezar a hacer películas.

Vale, tengo que hacer mis propias películas, ¿y ahora qué?

Si estás pensando en tomar el camino del director para hacer tus propias películas, te sugiero que empieces con cortos.... Hacer un largometraje es un objetivo que puede llevar mucho tiempo alcanzar, y no es una meta muy realista. Especialmente para la animación, y sobre todo si estás empezando. En cuanto a lo que deben ser tus películas, te sugiero que te mantengas en personajes/entornos súper sencillos, y que te centres en una buena historia.

Centrarse en la capacidad de contar historias. Las habilidades de un buen director consisten principalmente en contar historias, así como en entender el ritmo, la composición y la actuación. Estas son todas las habilidades que un buen animador debe tener también. Concéntrate en mostrar estas habilidades en tu corto, mostrando composiciones y cinematografía interesantes. Eso es lo que la gente busca en un director. No se trata de renders sofisticados ni de modelados complejos, sino de una buena narración.

Conclusión

Espero que este artículo te ayude a centrarte en el conjunto de habilidades que mejor se adapte a la trayectoria profesional que te gustaría seguir. Al menos, puede que hayas encontrado nuevas opciones que ni siquiera habías considerado. La animación es una industria en crecimiento, sin signos de desaceleración. Nunca ha habido un mejor momento para entrar en ella.